Texte critique André Paillaugue – 2019

La matière, la langue et l’image dans la démarche artistique de Valérie Champigny

Pour le langage et la matière, le travail de Valérie Champigny est très marqué au début par la formation qu’elle a reçue à l’Ecole des Beaux Arts de Bordeaux durant les années 1990. Enfant, elle était fascinée par les silos agricoles, les scieries, les châteaux d’eau envisagés comme des sculptures.  Sa formation l’a emmenée à s’inspirer entre autres choses de notions issues de l’Art conceptuel et du Land-Art. Elle s’intéresse à certaines œuvres, telles L’observatoire de Robert Morris, le Roden Crater de James Turrel,  en ce qu’elles questionnent la perception. Elle apprécie encore le travail de Richard Long pour sa géographie sensible et subjective, qui relie le temps à l’espace sous forme d’écrits et de calligrammes. 

La démarche de Valérie Champigny a consisté d’abord à prendre des notes et des photographies, des croquis de l’environnement proche, ou à effectuer des prises de sons, à collecter des objets aussi, ce au quotidien, afin d’engranger un matériau et de susciter un dialogue intérieur permanent. Par exemple, il pouvait s’agir d’une quête de clins d’œil poétiques en environnement rural pour capter des ombres, des lumières, la géométrie des architectures… Lors d’une résidence d’artiste sur un quartier en rénovation, elle a obtenu le Prix de la Fondation de France dans le cadre du Programme Habitat. Elle a ensuite développé des partenariats pour mettre en place une résidence pour d’autres artistes avec une forme très spécifique, où elle mis ses compétences au service de la construction d’un projet culturel pendant sept ans.

En Dordogne, elle a travaillé dans une Maison d’enfants à caractère social près de Sainte-Foy-la-Grande, lors d’une résidence de création dans le cadre d’un appel à projet de l’ADMECS / Association départementale des Maisons d’Enfants en Dordogne. Pour ce qu’elle y a développé sur les idées de colline artificielle et de cratère, cette résidence qui a duré deux ans a commencé par une immersion de deux mois afin de comprendre les rythmes et le mode de vie des personnes qui occupaient le lieu jour et nuit. Elle a ensuite créé plusieurs œuvres pérennes et éphémères sur le lieu : « Coopter le phylactère », « Les archipels féériques », tissage de 32 km de cordes, ou « Owiiig, le polyèdre à visage humain », sur une parcelle de 3000 m2, l’enseigne de « l’iMMMensité », et des temps de création participative avec des cailloux ou des pommes de terre… 

À Bazas, son projet orienté sur l’art relationnel a été retenu pour une résidence de création dans le cadre de l’appel à projet régional du  «  Pôle Culture et santé ». Elle a ainsi élaboré dans le service de gériatrie de l’hôpital une écriture sur des formes poétiques afin de recréer une perception de l’environnement dédiée aux patients et aux soignants. Elle est intervenue à l’extérieur avec des grandes lettres, mais aussi, après de longs échanges avec chacun des patients souvent alités, elle a continué des récits dont elle a fait des lectures publiques pour l’exposition/restitution. Elle a gravé trente plaques de bois avec des mots et expressions prélevées au cours de conversations. Elle a aussi réalisé des dessins à quatre mains avec les patients. Son travail sur la rencontre sera présenté l’été prochain.

Pour Valérie Champigny, l’écriture est le fruit d’un travail particulier autour du langage. La construction d’une boite à mots peut s’effectuer grâce à l’observation et à l’analyse d’une conscience de l’espace. Mais la perception initiale peut aussi provenir de l’espace pictural. Dans la maison d’enfants de Dordogne comme dans la plupart des cas, un des buts est de faire voir ce que les usagers ne voient pas, que ce soit par des inscriptions de messages, des peintures murales, des mises en place suggérant des pratiques différentes. C’est toujours l’idée de départ de l’interaction entre l’artiste et un public qui est privilégiée.

Le travail autour de la photo, du dessin et de l’image est lié à l’idée qu’il existe une sorte de langage d’avant le langage en relation avec les figures fascinantes que l’image peut mettre en jeu. Dès son adolescence, Valérie Champigny a été passionnée par la gravure de la Melancholia de Dürer et par la façon dont elle questionne les multiples facettes de l’image. Si elle s’avère toujours énigmatique, de même que par exemple le nuage dans la peinture, c’est qu’en définitive elle est sans fond et sans fin, au même titre que les potentialités poétiques du langage.

André Paillaugue, critique d’art et critique littéraire.